Waypoint 3 in Reichweite

Anfang Dezember 2013 erreichte Curiosity die Gegend um "Waypoint 3", eine von fünf auf dem Weg zu Aeolis Mons liegenden interessanten Bereiche, die näher untersucht werden sollten. Da wegen des kurz zuvor aufgetretenen Elektrikproblems (marspages.eu berichtete) der ohnehin enge Zeitplan für die Fahrt zum Fuß von Aeolis Mons weiter aus dem Ruder gelaufen war, wurde die geplante Untersuchung dieses Bereiches stark abgekürzt.
 
Wegstrecke bis Sol 474
Abb. 1: Curiositys Wegstrecke bis Sol 474 (06. Dezember 2013  Terra / 64. Februar 32 Mars). Das an Sol 455 aufgetretene Elektrikproblem hatte die Marschtabelle des Rovers aus den Fugen geraten lassen (Karte: Phil Stooke von UMSF)

Einige Impressionen vom Weg hin zu Waypoint 3:
 
Sol 468
Abb. 2: Blick nach Norden auf den Rand des Gale-Kraters von Sol 468 (30. November 2013 Terra / 58. Februar 32 Mars).
Sol 472
Abb. 3: der tägliche Blick in Fahrtrichtung Südosten nach Ende der Fahrt an Sol 472 (04. Dezember 2013 Terra / 62. Februar 32 Mars)
Sol 474
Abb. 4: Blick am Ende des Sol 474 (06. Dezember 2013 Terra / 64. Februar 32 Mars)

Am 8. Dezember 2013 um 20:58 Uhr MEZ begann auf dem Mars der 01. März 32 mit der Position des Mars von Ls= 60° solarer Longitude auf seinem Weg um die Sonne. Die entsprechende marsianische Datumskonvention nach Clancy et. al. kann hier nachgelesen werden. Es begann der Frühlinmgsmonat auf der Nordhalbkugel des Mars. Bis zur Wintersonnenwende Ende März 32 auf dem Mars / 15. Februar 2014 auf der Erde war es nurmehr knapp ein marsianischer Monat bzw. zwei Erdenmonate.

Anfang Dezember 2013 war die wissenschaftliche Arbeit des Rovers stark eingeschränkt, da ein erneuter Softwareupgrade der Flugsoftware n der Woche vom 9.-15. Dezember 2013 durchgeführt wurde. Während dieser Zeit stand der Rover still. Der Software-Upgrade konnte zum 16. Dezember hin abgeschlossen werden, sodaß weitere Aktivitäten des Mars Science Laboratorys stattfinden konnten.

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