Die Südfahrt beginnt

Mitte Juli 2013 begann für das Mars Science Laboratory "Curiosity" nach dem Abschluß der Arbeiten bei "John Klein" in der Yellowknife Bay die Reise nach Südwesten zum Fuß von Aeolis Mons. Diese Reise sollte etwa ein Erdenjahr lang dauern.

Auf dem Mars ist diese Zeit das Ende des marsianischen Jahres 31, das mit dem 56. Dezember 31 ausklingt. Das marsianische Silvester fällt auf den 31. Juli 2013 auf der Erde, d.h. am 01. August 2013 terranischen Datums beginnt der 01. Januar 32 auf dem Mars und seit der Landung von Curiosity beim "Bradbury" Landepunkt am 02. Juni 31 (== 06. August 2012 auf Terra) ist etwas mehr als ein halbes Marsjahr vergangen.

Für Curiosity ist die tägliche Fortschreibung der seit der Landung vergangenen Sols auf der Marsoberfläche bei Sol 338 angelangt. Es ist dies der 44. Dezember 31 auf dem Mars und der 19. Juli 2013 auf Terra. Bis Silvester sind es noch 12 Sols.

Dieses Bild fasst die geographische Situation zu diesem Zeitpunkt im Gale-Krater zusammen:
 
Übersicht Reiseweg
Abb. 1: Übersicht über Curiositys bevorstehenden Reiseweg von der Yellowknife Bay ganz rechts, zum "Tor" in die Basis von Aeolis Mons ganz links. Das "Tor" ist die erste Möglichkeit auf dem Weg nach Südwesten, die vorgelagerten Sanddünenfelder zu umgehen, denn sie sind für Curiosity kritisch. Die Gesamtlänge ist etwa sieben Kilometer. Die Nordrichtung in diesem Bild ist 50° nach rechts geneigt, es lässt sich so platzsparender darstellen. Die Reise geht also von rechts nach links nicht nach Westen, sondern nach Südwesten in Marschrichtung 230°.
Wegstrecke bis Sol 343
Abb. 2: Wegstrecke bis Sol 343, dem 24. Juli 2013. Curiosity steht in Höhe des Ostrandes einer kleinen, einige Meter südlich querab liegenden Hügelkette mit fünf Buckeln in Reihe. (Quelle: Phil Stooke von UMSF)

An Sol 340 nahm der Rover endlich einmal Fahrt auf und legte eine Fahrstrecke von mehr als 100 m zurück, genau 104 m. Damit ging es so flott voran wie bei Opportunity es schon seit Jahren der Fall ist. Das Ergebnis am Ende dieses Sols sah dann so aus:
 
Fahrt an Sol 340
Abb. 3: Fahrt an Sol 340 aus Sicht der hinteren HazCam (links) und am Ende des Sols mit dem obligatorischen Blick der MAHLI-Kamera am Instrumentenarm genau nach Süden.
Sol 340
Abb. 4: Blick in Fahrtrichtung am Ende des Sol 340. Das Gelände sieht nicht sehr schwierig aus.
Sol 342
Abb. 5: Sol 342. die Hügelktte mit fünf Buckeln in Reihe liegt südwestlich voraus.
Sol 343
Abb. 6: Sol 343: Die Ostkante der 5-buckeligen Hügelkette ist erreicht, siehe Abb. 2 oben auf dieser Seite in der Übersichtskarte.

Curiosity fuhr in dieser Phase der Mission recht schnell. Der Rover legte jeden Sol fast 100 m zurück und die Ansichten wechselten täglich. Die folgende Übersichtskarte zeigt den weiteren Verlauf der Fahrt gegen Ende des marsianischen Monats Dezember, der insgesamt 56 Sols hat. Curiositys Sol 343 ist der 24. Juli 2013 auf Terra und der 49. Dezember 31 auf dem Mars. Silvester auf dem Mars ist an Curiositys Sol 350. Das entspricht dem 31. Juli 2013 auf Terra und dem 56. Dezember 31 auf dem Mars. Entsprechend ist an Curiositys Sol 351  Neujahr auf dem Mars.
 
Wegstrecke bis Sol 345
Abb. 7. von Curiosity bis Sol 345 zurückgelegter Weg (Quelle: Phil Stooke von UMSF).
Sol 343 Fernblick
Abb. 8: Fantastisch ! Blick nach Süden an Curiositys Sol 343 an der Ostkante der "5 Hügel" entlang. Es handelt sich um den linken Rand der vorstehenden Abb. 6.  Irgendwo dahinten liegt das Ziel des Rovers, der Eingang nach Aeolis Mons. Es ist noch ein weiter Weg bis dahin ...
Sol 343 Blick nach Westen
Abb. 9: Immer noch Sol 343: Blick nach Westen in Fahrtrichtung
Sol 344
Abb. 10: Blick voraus in Fahrtrichtung am Ende von Sol 344, dem 25. Juli 2013 auf Terra und dem 50. Dezember 31 auf dem Mars.
Sol 345 Panorama
Abb. 11: ... und der Blick in Fahrtrichtung an Sol 345, dem 26. Juni 2013 / 51.Dezember 31.
Sol 342 - 345 Annäherungsfilm
Abb. 12: Animation zur Bewegung des Rovers zwischen Sols 342 und 345
Steingarten von Elsie Moluntain Sol 349
Abb. 13: Hier ganz aus der Nähe während der Vorbeifahrt an Sol 349, dem 55. Dezember 31, zwei Sols vor Neujahr: der Steingarten von "Elsie Moluntain".
 
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