Point Lake

Bei Point Lake legte MSL an Sol 111 wieder eine Fahrpause ein. Es war dies der Ort, an dem zum ersten mal der Drillbohrer eingesetzt werden sollte, um einen Bohrkern aus einem Felsen zu gewinnen und diesen in den bordeigenen Labors zu untersuchen.

Die Fahrt bis Point Lake zeigt die folgende Abbildung:
 
Wegstrecke bis Sol 111
Abb. 1: zurückgelegte Wegstrecke bis Point Lake

Der Rover bekam hier einen Felsen vor seine Kameras, der geeignet für den Einsatz des Drillbohrers erschienen. Der Punkt wurde "Bell Island" genannt:
 
mögliches Ziel für den Drillbohrereinsatz
Abb. 2: Die vordere HazCam hat einen Felsbrocken für den möglichen Einsatz des Drillbohrers im Visier (hier rechts).
MastCam Aufnahme des möglichen Drillbohrerzieles
Abb. 3: MastCam-Aufnahme des Felsbrockens voraus an Sol 114.
Sol 115: Aufnahme der MastCam vom Instrumentenarmgestänge
Abb. 3: MastCam-Blick auf das rechte Vorderrad von MSL an Sol 115.
Sol 114 Blick auf die Einfüllöffnungen im Roverkörper
Abb. 4: Einfüllöffnungen für CheMin (oben und SAM (unten) sind bereit (Sol 114).

Entgegen allen Vermutungen bohrte Curiosity nicht mit seinem Drillbohrer bei Point Lake, sondern setzte seine Fahrt Richtung Osten fort auf der Suche nach einer geeigneteren Stelle zum Ansetzen des Bohrers:
 
Wegstrecke bis Sol 121
Abb. 5: Mars Science Laboratory umfuhr die Felsenkante bei Point Lake auf einem südlichen Weg und bewegte sich auf die "Yellowknife Bay" zu.
Sol 120 Panorama
Abb. 6: Hier liegt an Sol 120 (7. Dezember 2012 auf Terra, 19. August 31 auf dem Mars) voraus in Richtung Süden die Abbruchkante von "Shaler".
Shaler
Abb. 7: "Shaler" herangezoomt
Sol 124 Panorama
Abb 7: Panorama von Sol 124, den 11. Dezember 2012 auf der Erde (23. August 31 auf dem Mars). Voraus in Richtung Nordwesten liegt die "Yellowknife Bay". Der Rover gelangte an den südwestlichen Rand dieser Vertiefung, die etwa 50 cm unter dem restlichen Niveau liegt. Curiosity wird in die Bay einfahren, sobald ein sicherer Weg hinein gefunden worden ist.

 
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